CONMOVEDORA ENTREVISTA A ESTEBAN BULLRICH TRAS DAR A CONOCER QUE PADECE «ELA»

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En una conmovedora entrevista con María O’Donnell y Ernesto Tenembaum en Conecta2 por CNN en Español, el senador por la provincia de Buenos Aires cuenta su experiencia de vivir con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), lo que sucedió en su vida a partir del diagnóstico, sus ganas de seguir trabajando por la Argentina y cómo enfrenta con esperanza cada día, el llamado de Cristina Fernández de Kirchner que lo emocionó y analiza la política argentina y el poder.

¿Cómo está hoy?

“Cuando te enterás que estás enfermo de una enfermedad como la ELA pasás por etapas. Tuve una etapa de angustia, mucha. ¿Qué me pierdo? Qué… no voy a poder entrar, no voy a poder entrar a mis hijas a la iglesia, por ejemplo. Esa es la primera reacción. La siguiente, enojo. Angustia, después enojo. El enojo me costó más que la angustia porque no le encontraba la vuelta. Ahora estoy en paz. Ahora estoy viviendo día a día. Parece increíble, pero cuando nos enteramos con mi mujer al poco tiempo nos tomamos un avión y en el avión pensé: «si me focalizo en qué no puedo hacer en lugar de lo que puedo hacer, me trabo. Pensá en todo lo que podés hacer todavía». A partir de eso empezar a reactivar. Comunicarme mejor con mi mujer, con mis hijos, disfrutar de la vida.”

Vos sos un hombre público. Fuiste ministro de Educación. Llevaste adelante una campaña muy difícil en la provincia de Buenos Aires y tomaste una decisión también que pocos toman, que es llevar adelante tu enfermedad públicamente. Me imagino que eso también fue una decisión en este proceso que nos estás contando.

“Hablaba con mi familia, por dos razones. Una, creo que es importante ayudar: es una enfermedad la ELA −esclerosis lateral amiotrófica− que no se conoce mucho y que en general el problema es que la gente que la tiene tiende a guardarse, a esconderse. Y yo creo que hay que ayudar a que esto se conozca, porque hay muchas cosas que se pueden hacer. Justamente lo que me encontré es mucha negatividad alrededor de la enfermedad. «Tenés que prepararte porque no vas a poder comer». Bueno, hoy puedo comer, mañana no sé, pero hoy puedo comer. «No vas a poder hablar, hacé discursos cortos». Bueno, con entrenamiento el otro día en el Senado hablé 10 minutos como antes. Bueno, no como antes, pero sí en términos de poder decir y expresar lo que siento. Entonces parte de lo que quiero hacer es que entiendan todos aquellos que transitan la enfermedad, a crear una esperanza, una esperanza de que se puede vivir bien disfrutando lo que hacés.”

¿Cómo empezó todo?

“Empezó, yo me di cuenta, el 11 de septiembre del año pasado. Estábamos haciendo un zoom con los ministros de la Ciudad de Buenos Aires −el viejo gabinete de Mauricio en la Ciudad− que nos juntábamos para charlar un viernes a la noche y lo hicimos cada uno con un trago, a eso de las 7 de la tarde. Tomo un poco, en un momento se me patinó una frase y Guille Montenegro: «Eh, ya te pegó el alcohol». Yo debo haber tomado … Y nos reímos, pero me quedé pensando y fue agravándose hasta que a fin de octubre pasaba muy seguido y empecé con los estudios, que al principio me dieron todos bien. Por eso es que creyeron que era un cuadro de estrés, pero me fui de vacaciones, corté como nunca, nunca me había tomado un mes junto de vacaciones, después del aborto me fui, tiré el teléfono. Volví, hablaba igual o peor. Empezamos de vuelta, uno de los problemas de la enfermedad es que no es fácil de diagnosticar, no hay un marcador. Mi hija estuvo enferma de cáncer, a los siete años, hace mucho, la que tiene 18 hoy. Ella tenía un marcador en sangre que decía hay cáncer, no hay duda. Esto no. Tardamos seis meses que es un problema, porque cuanto antes empezás más posibilidades tenés de frenarla.”

¿Cuándo lo diagnosticaron?

“Fui al médico por esto a principios de noviembre, entre cinco y seis meses en decir: es ELA.”

No pasó tanto tiempo…

“La verdad es que mis amigos me ayudaron mucho y me presté a hacerme estudios todo el tiempo, pero yo tengo acceso a un plan que me permite repetir estudios regularmente. Hay otra gente que no, por ahí pasa un año entre un estudio y el otro, en ese año no hicieron nada. Yo empecé con fonoaudiólogo, con kinesiólogo, empezamos haciendo ejercicio físico específico para ir ganándole todo lo que se pueda ganar a la enfermedad.”

¿Qué es la ELA?

“Es una enfermedad, para simplificar: los nervios −que son como los cables− dejan de transmitir electricidad, por lo cual el cerebro manda órdenes pero el músculo no responde. No hay más conexión. Empieza como si fuera un cable pelado que pierde electricidad, por eso lo que te contaba de la fasciculación que tengo en los hombros. Es como un cable pelado que suelta electricidad entonces el músculo late. Yo lo tengo permanentemente en los hombros.”

¿Es la enfermedad de Stephen Hawking?

“Es la enfermedad de Stephen Hawking, acá de Fontanarrosa. Tengo un montón de gente que ahora conocí: Diego, Ana, Santiago, Carlos, un señor en el Chaco que está tendido en la cama sin poder acceder a un tratamiento.”

Un señor en el Chaco que está tendido en la cama sin poder hacer nada también

“Me mandó foto la mujer, porque mi teléfono es público (1150025656), que me escriban todos los que quieran saber más. Y me dijo: «queremos ayuda». Y la verdad es que uno se imagina esa gente no pudiendo acceder a una atención básica, olvidate de un plan de salud, una atención básica, por eso es que quiero ayudar.”

Es una enfermedad que cuesta diagnosticar, que es muy cara

“La tiene poca gente, uno de cada cien mil habitantes, no hay mucha inversión. El remedio, el más conocido para la enfermedad, Riluzol, cuesta un mes $ 56.000 el frasquito de 60 pastillas que se toman 2 por día. Yo hoy estoy con 3 drogas diferentes.”

Tres drogas diferentes, o sea, 56.000 pesos. Es una de las drogas…

“En realidad la que está más aprobada. Con la ELA está empezando a pasar algo como lo que pasó con las vacunas, están permitiendo probar drogas sin todas las fases, porque vos vivís con ELA dos a cinco años. Con lo cual esperar a que la fase 3, la fase 4. Estoy trabajando con congresistas americanos para hacer una ley en paralelo con los americanos y acá para mejorar el acceso a las drogas experimentales.”

hablaba todo el tiempo: ahora me cuido porque lo que diga tiene que ser relevante.”

¿Te cansa hablar? Decías recién: quiero elegir y elijo mejor. Y no sé si hice un esfuerzo mayor para vos hablar o…

“Lo que me cansa mentalmente es que es como un dique. Tengo todas las ideas en la cabeza y quiero decirlas a la misma velocidad y no puedo. La primera vez que lo probé fue en el discurso del aborto. Me imagino hablando con mi hija de seis años, no puedo hablar rápido ni muy complicado, eso me ayuda a ser más claro y más preciso en las palabras que digo.”

El tema que tenés es que tu cabeza te sigue hablando a vos como vos hablabas antes.

“Es más, a veces creo que va a salir como antes, me imagino una frase, creo que va a salir… cuando hace un rato que no hablo, me pasa. Eso es otro problema de la enfermedad: que tu cabeza funciona perfecto, entonces vos sos muy consciente de cada cosa que va pasando”

¿Cómo se puede superar?

“Estuve enojado. Mirá, es que vos podés estar enojado, podés ver a un amigo que no lo está, pero preguntarte todo lo que todavía puedo hacer, es un montón. Me gusta estar con mi familia, me gusta cocinar, me gusta jugar al golf, me gusta escuchar música, todo eso lo puedo hacer. Me gusta poder trabajar, abordar medidas por mi país y todavía lo puedo hacer. A mí me cuesta más hacerlo por vía oral, pero no escrito. Hoy estoy publicando al triple de ratio que el año pasado. Me sale escribir más. ¿Cómo voy a estar enojado? “Cuando estaba volviendo de Estados Unidos, la azafata me reconoce y me dice: ¿Usted era amigo de Meoni?. Y le digo: Sí, muy amigo, ¿por qué, Y me dice: Se acaba de morir. La voy a buscar a mi mujer y le digo: Má, además Dios me está dando la oportunidad de procesar este camino, de poder elegir y entender qué es importante y qué no lo es, eso es una gracia, es una enorme oportunidad. Yo no estoy trabajando igual que antes, pero estoy disfrutando más del trabajo, estoy disfrutando más de ver una película con mis hijos. Ayer a la tarde vimos “Piratas del Caribe”, la segunda, disfruto eso. Disfruto de ver perder a River porque clasificó igual. Disfruto de estar con mi familia, disfruto mucho más de tomar un whisky con un amigo. No puedo estar enojado, soy un afortunado de la vida. Ayer cumplí 52 años, conozco más de 50 países; tengo amigos en más de 30, ayer me llamaban y saludaban en cuatro idiomas diferentes. No puedo estar enojado, sería injusto estar enojado.”

Son cinco hijos. Tu hija más chica tiene 6 años

“Ella está enojada, porque no me entiende muchas veces. Me olvido y hablo rápido, antes me emocionaba, lloraba porque ella no me entendía. Ahora uso una aplicación que es de un argentino, Mateo Salvatto, se llama “Háblalo”, la uso con ella para hacer la tarea, por ejemplo.”

Y ella está enojada por lo que se van a perder, me imagino…

“Ella no sabe eso, nosotros tampoco. No sabemos. Esa es otra cosa de lo malo”

Nadie sabe

“No. Ella está enojada porque me ve a mí que no estoy normal. Es normal, tiene seis años.”

Bueno, pero ve algunas cosas distintas…

“Obvio, pero yo trato de transmitirle mucha alegría también para que ellos entiendan que tuvieron una hermana que tuvo cáncer a los siete años, los médicos cuando volvió nos dijeron prepárense para lo peor… Hoy tiene… Llorar es parte de la vida también. Es emoción positiva, ella está estudiando ahora para ser docente, quiere ser maestra jardinera. Uno tiene que agradecer el día que tiene para ver. No quiere decir cuelgo todo, me dedico solo a mi familia. No: quiere decir equilibrio. ¿Quiero seguir trabajando por mi país? Sí. ¿Quiero influir para lo que soñé cuando me metí en política que es dejar un mejor país a mis hijos que el que yo recibí? Hoy vengo ahí, así que queda mucho trabajo por hacer. Ahora entiendo mucho más lo importante que es que ellos también entiendan qué quiero hacer, pero que también me tome el tiempo de disfrutar de ellos.“

“A los 25. Es que hay muchas razones para tener esperanza, no solamente que hoy podés disfrutar, eso lo aprendí mucho de un enfermo de ELA que se llama Diego Ayerza, mucho más creyente que yo, mucho más creyente que yo. Hace ocho años que le diagnosticaron la enfermedad. Él me decía: aprendé a disfrutar lo que esto te trae. Y, esto es un palito para los que están del otro lado, hay muchas cosas que la gente me dice ahora que antes no me decía. Y digo, ¿por qué no me las decías antes? Una muestra de cariño, un abrazo.”

Cristina Kirchner, contra quien competiste en provincia de Buenos Aires, puso un tweet muy conmovida. ¿Te llamó?

“Muchas cosas que la gente me dice ahora, que antes no me decía. Una muestra de cariño, un abrazo. (Cristina Fernández de Kirchner) me llamó. Yo me emocioné hablando con ella. Hablamos de la fe, lo importante que es la fe para crecer en todo momento. Y bueno, es un caso. Bueno, mucha gente, nos parece que no está bien, que es invasivo o vas a estar muy sensible. Yo ahora abrazo cuidando el distanciamiento social, pero abrazo a la gente. Lo hacía antes, pero ahora lo hago mucho más.”

¿Tenés alguna mirada distinta a partir de lo que te pasó?

“No respecto a mi convicción política, pero sí con respecto a la importancia de entender dónde estás. Estoy escribiendo, todavía es un borrador. Pero pensé mucho que el problema nuestro es que, como con la ELA, nos cuesta entender que hay que humillarse, que la salida del país es como un laburo, es como un fonoaudiólogo, es como un terapista ocupacional, como un neurólogo, como un kinesiólogo. Y es un trabajo, no es magia, no es un milagro. El milagro va a ser que entendamos que la tenemos que sacar entre todos, pidiéndonos ayuda entre nosotros. Nosotros en nuestro gobierno, como decía el otro día, nos costó pedir ayuda y lo mismo que le pasa a Alberto ahora. No hay humildad. Una vez que llegás no es que sos presidente. Sí, sos presidente; pero no quiere decir que todo lo resolvés solo. Yo no podría enfrentar esto solo. Esa humildad a mí me costaba mucho, pedir ayuda, ahora no solo que la pido, también acepto la ayuda. Nos cuesta aceptar la ayuda una vez que llegamos al poder. Esa no es una cuestión de convicción, pero sí es una forma de actuar en el poder. Nunca es una sola. Yo veo mucha mezcla, yo creo que falta humildad. No la soberbia, falta humildad. Reconocer tus limitaciones, uno seguro. Dos: un ejemplo. Durante el año pasado, junto a otros dirigentes de la oposición, tuvimos una actitud constructiva muchas veces, votamos leyes, hablé muchas veces con muchos funcionarios del gobierno con los cuales tengo relación personal, para decir necesitan ayuda de acá, de allá. Cuando se hace la campaña Quedate en Casa de la TV Pública creí que era una obligación como dirigente de la oposición acompañar ese inicio de cuidémonos entre todos. Así que no es verdad que no hay, lo que pasa es que vos ofrecés y la respuesta es esperá, esperá, esperá y después más espera. «Es culpa de ustedes», empezaron con la agresión, es lo mismo que nos pasó a nosotros. Así que no es Alberto, a nosotros nos pasó igual. Por eso es tan nociva la grieta: es fácil para ganar una elección, pero es imposible para gobernar. Yo creí en Alberto, no lo voté, pero creí en él. Creí que podía cambiar, que podía mejorar, que podía tener un diálogo franco con la oposición y con la sociedad, constructivo. Yo creo que fue un tema obviamente la pandemia, pero su propia incapacidad de superar los límites que la misma coalición le ponía. Él no pudo manejar esa incapacidad porque no pidió ayuda.”

Vos dijiste: yo metí esto para dejarle un país mis hijos mejor que el que recibí. ¿Qué cosas te dan esperanza del país y qué cosas te preocupan mucho?

“La gente que sigue peleándola, que sigue apostando en quedarse aunque se puede ir, la gente que sigue levantándose para ir a laburar, la gente. Tuve la suerte de conocer todas las provincias, toda mi provincia de Buenos Aires y estar muy en contacto y quedarme en contacto con la gente. Y veo que la gente cree que todavía es posible construir un país distinto. Eso primero. Segundo, yo creo que somos capaces de hacer las cosas bien. A veces las hacemos bien. Hay ejemplos, ejemplos que valen y que sirven pero tenés que trabajar ordenadamente, honradamente. Vos ves cómo trabajan algunos en el sector de Argentina, en el sector tecnológico o el mismo sector de la carne que tuvo la necesidad de volver a exportar. Hoy el problema más grave que tiene la Argentina es la falta de humildad de su dirigencia política para pedir ayuda. Esa es la principal razón de que haya oscuridad en el futuro y lo mismo en todo el resto. Es la falta de humildad es en lo que tenemos que trabajar.”

Y finalmente, hay mucha gente que te escucha. Mucha gente que se debe sentir sola, sin esperanza, sin futuro. Y vos estás dando pelea en condiciones realmente muy difíciles, inesperadas, en medio de un desafío físico y anímico muy fuerte. ¿Qué les dirías?

“Estar vivo es un regalo de Dios, levantarte cada día con la oportunidad de cambiar lo de ayer es un regalo. Siempre podés cambiar lo que hiciste ayer, siempre al estar vivo podés cambiar lo que viene después. No te condena el pasado, el pasado es solo parte de tu historia, lo que importa es qué haces hoy, no importa si hablás así, si hablás bien, si escuchás menos o si escuchás más, importa qué haces con eso que tenés para seguir mirando adelante, nunca mirar para atrás, siempre para adelante.