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GUILLERMO VILAS, CAPITÁN HONORARIO DEL EQUIPO ARGENTINO DE COPA DAVIS

Guillermo Vilas, el mejor tenista argentino de la historia, recibió un reconocimiento de parte de la Asociación Argentina de Tenis (AAT) con dos nombramientos de por vida: Capitán Honorario de Copa Davis y Embajador Mundial del Tenis Argentino.

Vilas se encuentra en Montecarlo sin posibilidades de viajar a la Argentina y, frente a la incertidumbre por la pandemia de coronavirus, la Asociación decidió hacer público este reconocimiento para iniciar el camino hacia el centenario de la AAT, que culminará el 2 de septiembre de 2021.

Vilas, de 67 años, fue campeón de cuatro torneos de Grand Slam y conquistó un total de 62 títulos ATP en su carrera.

La iniciativa de estos premios surgió hace un tiempo (de Eduardo Puppo, periodista y amigo del ex jugador) y se aprobó por Consejo Directivo en julio de 2018, aunque el anuncio se demoró porque no se pudo concretar un acto con la presencia de Vilas, quien atraviesa una enfermedad neurológica.

“Lo acepto y agradezco, no importa si llega tarde o temprano en mi vida, lo que importa es que se acuerden. Siempre traté de comportarme bien mientras representaba al país, haciendo lo mío o por la Copa Davis, una competencia que amé”, declaró ‘Willy’ Vilas sobre su reconocimiento.

“No son las ironías del destino, para mí es más que simbólico y lo valoro por el respeto con el que me otorgan estas distinciones”, agregó el zurdo marplatense desde Montecarlo, donde reside desde 2017 con su esposa Phiangphathu Khumueang, oriunda de Tailandia, y sus cuatro hijos: Andanin (16 años, también es jugadora de tenis), Lalindao (10), Intila (9) y Guillermo Junior (3).

De esta forma, la AAT decidió “participar al Sr. Vilas y a su familia de manera simbólica a la distancia con el fin de completar los reconocimientos -en el marco del Salón de la Fama del Tenis Argentino- a la carrera del jugador más destacado de nuestra historia”.

Como complemento, se le entregó a Vilas la campera oficial de Copa Davis con su número histórico de representación y año del debut (Nº 22 / 1970) y el diploma correspondiente del Salón de la Fama como Embajador y Capitán Honorario.

El equipo argentino de Copa Davis alcanzó cuatro veces la final del torneo (1981, 2006, 2008, 2011) y ganó la “Ensaladera de Plata” recién en su quinta definición, en 2016, al superar a Croacia en Zagreb por 3-2 (con el grupo que capitaneó Daniel Orsanic y que integraron Juan Martín Del Potro, Guido Pella, Leonardo Mayer y Federico Delbonis).

Vilas, finalista en 1981 y considerado el “padre” del tenis argentino, fue el jugador que más años compitió en la Davis (14), estuvo en 29 eliminatorias y conformó la mejor dupla nacional con José Luis Clerc (con una marca de siete victorias en siete presentaciones).

Además, Willy ostenta el récord de ser el argentino que más triunfos totales (57-24) e individuales (45-10) logró en Copa Davis; y el jugador argentino más joven en jugar un partido de Copa Davis, con 17 años y 215 días, cuando debutó en 1970.

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